HISTORIA DE LA ESPIRULINA

 

 

ALGAS AZUL-VERDES DE MÁS DE 3.5 MIL MILLONES DE AÑOS 

La espirulina es un tipo de cianobacteria, o microalga verde azulada, que apareció en la Tierra hace 3.500 millones de años, particularmente reconocible por su forma de espiral larga de 0,2-0,5 mm.

Estos organismos unicelulares, capaces de realizar la fotosíntesis, originaron  el desarrollo de todas las plantas terrestres y también hizo posible la aparición de seres vivos aeróbicos (es decir, aquellos que necesitan oxígeno para vivir), debido a la fotosíntesis, transformaron la atmósfera irrespirable en un entorno viable para los organismos que respiran oxígeno.

Se estima que el 90% del oxígeno que hay actualmente en la Tierra (aproximadamente 330 mil millones de toneladas) proviene de las algas.

Encontradas en todos los continentes, además de la Antártida, las microalgas verdiazules comprenden 1.500 especies diferentes, de las cuales 36 son comestibles. Se pueden encontrar trazas de espirulina en su estado natural en lugares entre 35 ° N y 35 ° S, siempre que se cumplan ciertas condiciones (particularmente agua tibia, alcalina y muy rica en sales minerales). La espirulina incluso se puede encontrar en el desierto del Sinaí.

 

ESPIRULINA ALREDEDOR DEL MUNDO 

El consumo de espirulina se remonta al menos al reinado del emperador azteca Moctezuma (1467-1520), quien era muy aficionado al pescado, y enviaba mensajeros para retransmitir los 300 km desde su capital hasta el Golfo de México solo para poder disfrutar de ellos frescos. Estos corredores lograron cubrir largas distancias gracias a su EPO natural: ¡espirulina! Después de ser recolectada como una especie de limo azul verdoso con mallas de malla muy fina. Ya que no tenían como mantenerla viva, la espirulina se secaba en forma de empanadas y se comía junto con granos de cereales, condimentada con chilmolli (una salsa de tomate, pimiento y especias).

Desafortunadamente, las fuentes mexicanas de espirulina desaparecieron cuando los conquistadores españoles secaron los lagos que la abastecían, con el fin de crear pastos y tierras de cultivo para el cultivo de maíz, tomates y similares. La espirulina pronto fue olvidada en la región. Mucho más tarde, en 1960, un ingeniero francés se hizo cargo de una planta de producción de hidróxido de sodio en México y tuvo que lidiar con una baba azul que ingresaba a las máquinas; después de quemarla inicialmente junto con la basura, finalmente pudo identificarla como espirulina.

En las orillas del lago Chad, la espirulina forma una espesa alfombra verde que es cosechada por la tribu Kanembu. Las mujeres de esta tribu tradicionalmente cosechaban espirulina usando cestas tejidas, filtrándola directamente sobre la arena para secarla a la luz del sol. Los kanembu comen espirulina diariamente en una salsa, y representa la mayor parte de las raciones de la tribu durante los períodos de hambruna. La espirulina también parece proteger a los Kanembu y a sus hijos contra la desnutrición.


EN EL UNIVERSO


En el futuro, la espirulina puede incluso formar parte de la dieta de los astronautas que viajen a Marte. Gracias a su alta concentración de macronutrientes (incluidas las proteínas), vitaminas y minerales, ayudaría a garantizar que se satisfagan sus necesidades dietéticas. La espirulina se cultiva fácilmente, lo que permite reciclar las aguas residuales y producir oxígeno (a través de su consumo de CO2), lo que la hace ideal para tales misiones, donde la eficiencia y la carga de peso deben optimizarse.

La espirulina es un alimento primordial que se consume en todo el mundo, y probablemente pronto será consumida en otros. Mucho antes de que descubriéramos sus componentes y cómo funcionan, personas de todo el mundo ya consumían espirulina para curar y prevenir patologías y para funcionar a su 100%.

Fuente

Vidalo, J.-L. (2008) Spiruline : L’algue bleue de santé et de prévention, France : Éditions du Dauphin .